Élasticité-prix de la demande

Rédigé par des auteurs spécialisés Ooreka  À jour en octobre 2021

Sommaire

L'élasticité-prix de la demande mesure la réaction de la demande d'un produit suite à la variation de son prix.

C'est un outil très utilisé par les entreprises pour fixer leur prix de vente.

Qu'est-ce que l'élasticité-prix de la demande ?

L'élasticité-prix de la demande est un outil qui permet de mesurer comment la demande d'un bien réagit après une variation de son prix.

Elle mesure l'intensité de la relation de cause à effet entre le prix d'un produit et le volume de sa demande, donc de ses ventes.

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Élasticité-prix de la demande : comment la calculer ?

L'élasticité prix de la demande est le rapport entre le taux de variation de la demande et le taux de variation du prix du produit :

Élasticité-prix de la demande = taux variation demande ÷ taux variation prix.

Élasticité-prix de la demande = ((demande 2 – demande 1) ÷ demande 1) ÷ ((prix 2 – prix 1) ÷ prix 1).

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Élasticité-prix de la demande : comment l'interpréter ?

L'élasticité-prix de la demande n'a pas d'unité.

Élasticité de la demande et biens Giffen

Si l'élasticité-prix de la demande d'un bien est nulle, cela signifie que la variation, à la baisse comme à la hausse, du prix, n'a aucun effet sur la demande de ce bien.

C'est le cas pour les biens de première nécessité. On les appelle les biens Giffen, du nom de l'économiste Robert Giffen.

Élasticité de la demande et biens normaux

Pour les biens normaux, l'élasticité-prix de la demande est négative puisqu'il y a une relation inverse entre le prix et la demande :

  • Si le prix augmente, la demande baisse.
  • Si le prix baisse, la demande augmente.

Le degré d'élasticité du prix dépend alors de la valeur par rapport à 1 :

  • Si l'élasticité est comprise entre – 1 et 0, le bien a un prix peu élastique, la réaction de la demande est moins que proportionnelle à la variation du prix.
  • Si l'élasticité est de – 1, le bien a un prix élastique, la réaction de la demande est proportionnelle à la variation du prix.
  • Si l'élasticité est inférieure à – 1, le bien a un prix très élastique, la demande sur-réagit par rapport à la variation du prix.

Élasticité de la demande et biens Veblen

Pour une certaine catégorie de biens, l'élasticité-prix est positive. Cela signifie que la demande augmente quand le prix augmente.

Ce phénomène concerne les biens de luxe, aussi appelés biens Veblen, du nom de l'économiste Thorstein Veblen. C'est par effet de snobisme que les gens achètent ces produits.

Élasticité-prix de la demande : utilisations

L'élasticité-prix de la demande est calculée par les entreprises pour fixer un prix de vente.

Si le bien a un prix peu élastique, une hausse du prix peut être envisagée.

Plus le bien a un prix élastique, plus il est difficile d'augmenter les prix de vente.

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