Inflation

Sommaire

Selon l’Insee, l'inflation est une perte du pouvoir d'achat de la monnaie se traduisant par une augmentation générale et durable des prix.

Pour évaluer le taux d'inflation, l’INSEE utilise l'indice des prix à la consommation (IPC). Cette mesure est incomplète, car l’inflation couvre un champ plus large que la consommation des ménages.

L’inflation dépasse le coût de la vie, car elle concerne l'économie dans son ensemble, sans discrimination entre les catégories d'agents.

Inflation : définition

L'inflation peut se définir comme une augmentation de la masse monétaire (c'est-à-dire de la monnaie mise en circulation) accompagnée d’une hausse généralisée et durable des prix. C’est un phénomène qui a tendance à s’auto-entretenir et à s’accélérer. 

Le niveau de l'inflation est directement lié au coût de la vie, à la croissance économique et à la richesse relative d'un pays. Selon l’économiste M. Friedman, elle découle de la progression trop rapide de la création monétaire par rapport à l’accroissement de la production. 

L’inflation provoque une baisse du pouvoir d'achat de la monnaie : les consommateurs peuvent acheter moins de choses qu’auparavant avec une somme d’argent équivalente. 

En règle générale, la hausse du prix de certains biens et services (pétrole, alimentation, électricité) est plus ou moins compensée par la baisse du prix d’autres produits. Mais pas toujours. On parle d’inflation lorsqu’il y a une hausse généralisée des prix, et pas seulement de quelques produits.

Calcul de l’inflation

En France, l'instrument de mesure de l'inflation est l'indice des prix à la consommation (IPC). Sa première version remonte à 1914. Entré en service en 2016, l'IPC base 2015 constitue la 8e génération de cet indice. Révisé une fois par mois, il permet d'estimer, entre deux périodes données, la variation moyenne des prix des produits consommés par les ménages.

L’IPC est notamment pris en compte pour la réévaluation des retraites, des pensions alimentaires et des rentes viagères. Il sert aussi d'indice pour le SMIC et de référence des loyers (IRL).

Chaque variété est pondérée, dans l'indice global, proportionnellement à son poids dans la dépense de consommation des ménages. Pour le calcul de la hausse moyenne des prix, on attribue aux prix des produits représentant une partie importante de la dépense des ménages (par exemple l’énergie) un poids supérieur à celui des produits de moindre importance (par exemple les timbres-poste).

Lire l'article Ooreka

Inflation : différents types

Un taux d'inflation élevé est généralement considéré comme un danger pour le pouvoir d’achat et la croissance économique d’un pays.

Les économistes distinguent deux grands types d’inflation : l’inflation par la demande et l’inflation par les coûts.

Inflation par la demande 

Selon les Keynésiens, l’inflation est due à un excès de demande par rapport à l’offre. L’augmentation des prix à pour effet de diminuer le nombre de demandeurs et d’augmenter le volume de l’offre, ce qui, in fine, parvient à rétablir une forme d’équilibre.

Inflation par les coûts

Elle résulte d’une augmentation des coûts de fabrication liée à plusieurs facteurs comme la hausse des salaires ou l'augmentation des matières premières (inflation importée). La combinaison de ces facteurs peut déclencher une spirale inflationniste comme ce fut le cas en France lors des chocs pétroliers dans les années 70.  

Lire l'article Ooreka